El Gobierno ha pedido a Facebook información sobre más de 700 usuarios

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Imagen: Pan Xunbin (shutterstock.com)

No sólo el Gobierno de Estados Unidos solicita información sobre sus ciudadanos a las principales redes sociales. También el Gobierno español y los de más de 70 naciones en todo el mundo llevan a cabo este tipo de peticiones.

El pasado mes de julio se dieron a conocer los documentos filtrados por Edward Snowden, que revelaban la existencia del programa PRISM, en el que participaron gigantes de Internet proporcionando datos personales de usuarios a la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) en Estados Unidos. Desde entonces, la sombra de la sospecha cae sobre las principales empresas 2.0.

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¿Nos espían las redes sociales para proporcionar información a los Gobiernos? El primer ministro turco, Tayyip Erdogan, afirmó a principios de verano que la red social había cedido datos a su Ejecutivo durante las revueltas sociales que tuvieron lugar en el país. Facebook salió al paso de las declaraciones y las desmintió con un comunicado oficial, pero a muchos usuarios les siguen quedando dudas.

Responder a la pregunta anterior con un sí rotundo no sería apropiado, ya que no se trata de un espionaje intencionado, proactivo, por el que Facebook proporcione información de motu propio a los dirigentes de cada país. Sin embargo, sí que es cierto que Facebook colabora con los Gobiernos cuando le solicitan información de determinados usuarios.

A la red social no le ha quedado más remedio que reconocerlo, a pesar de que siempre se había negado a proporcionar estos datos, para tratar de disipar las dudas con un ejercicio de transparencia. En lo que va de año, Facebook ha recibido más de 25.000 solicitudes de información por parte de 71 gobiernos de todo el mundo, que pedían información personal acerca de más de 38.000 usuarios.

Los datos han sido publicados por la propia red social en su primer “Informe sobre solicitudes de los Gobiernos”, que ahora pretende publicar periódicamente para, según reconoce, “proteger a sus propios usuarios”. De este estudio se desprende que el Gobierno de Estados Unidos es el que más información pide a la red social. A él le corresponde el 54% de las solicitudes, en las que se solicita información sobre más de 20.000 usuarios estadounidenses.

Como decíamos, no es el único Ejecutivo que lo hace. El Gobierno español, en los seis primeros meses de año,  ha realizado 479 peticiones de información a la red social, que se referían a 715 usuarios distintos. De todas ellas, Facebook reconoce que proporcionó información al Gobierno de Mariano Rajoy en el 51% de los casos.

España es el octavo país del mundo que más solicitudes gubernamentales ha realizado a Facebook durante 2013, superado por Estados Unidos, India (que pidió información sobre 4.144 usuarios), Reino Unido (2.337), Italia (2.306), Alemania (2.068) y Francia (1.598) y Brasil (857).

Los motivos por los que se produce la solicitud de información pueden ser variados, aunque siempre deben estar relacionados con una investigación oficial. La gran mayoría de las peticiones está relacionada con casos criminales, como robos o secuestros. “En muchos de estos casos, en las solicitudes gubernamentales se pide información de suscriptor básica, como el nombre y la duración del servicio. En otras solicitudes también se pueden pedir los registros de direcciones IP o el contenido de cuenta real”, reconoce la red social.

Facebook acaba de publicar una guía para los Gobiernos en la que se especifica la normativa para realizar una solicitud, pero hasta ahora el proceso de petición resultaba ambiguo. Tanto es así, que Facebook no siempre proporcionaba los datos solicitados. “Estudiamos cada solicitud para determinar si tiene fundamento jurídico de acuerdo con nuestros términos y con la legislación, y exigimos una descripción detallada de los elementos de hecho y derecho de cada solicitud”, señala la compañía.

En el caso español, durante los seis primeros meses del año, Facebook rechazó el 49% de las peticiones. Esto abre la puerta a que fueran solicitudes que presentaran defectos de forma o que no tuvieran que ver con investigaciones judiciales en curso. ¿Sobre qué versaban entonces?

Se desconocen los motivos de los rechazos, así como la información y los usuarios sobre los que se han pedido informes, lo que no contribuye a alejar la sombra de la sospecha a pesar de que Facebook asegura que siempre ha actuado “de buena fe”. Pero su informe llega en un momento en el que se acaba de conocer que algunos gobiernos, como el de Estados Unidos, pagaron a empresas como Yahoo!, Google, Microsoft y Facebook para compensarles por haber proporcionado datos de los usuarios, por lo que la “buena fe” vuelve a quedar en entredicho.

España también ha solicitado información a Twitter

Facebook no es la única red social a la que el Gobierno español ha solicitado datos personales de los usuarios, aunque sí la que registra un número mayor de solicitudes. De hecho, el Ejecutivo de Mariano Rajoy sólo ha realizado durante los seis primeros meses de este año 13 peticiones a Twitter.

Sin embargo, según ha reconocido la compañía en su Informe de Transparencia, en ninguna de las 13 peticiones accedió a entregar información alguna al Gobierno de España. Aunque se desconocen los motivos, la negativa incita a pensar que, al menos para la red de microblogging, la petición no estaba suficientemente justificada.

Hasta el 30 de junio de 2013, a nivel mundial, se produjeron 1.157 peticiones de información a Twitter por parte de 25 países distintos, lo que supone un crecimiento del 40% en el número de peticiones con respecto al mismo periodo de 2013. Estados Unidos, nuevamente, es el responsable de más de la mitad de las solicitudes.

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