Las grandes compañías de Internet avisarán si los Gobiernos les piden datos de los usuarios

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Facebook, Google, Apple y Microsoft han anunciado que avisarán a los usuarios cuando un Gobierno pida información sobre ellos / shutterstock.com

Hasta ahora, no había manera de saber cuándo el Gobierno de cualquier país había solicitado a las compañías proveedoras de acceso a Internet, a los buscadores o a las redes sociales, información personal de un usuario.

Generalmente, estas peticiones de información tienen que ver con sospechas en casos de terrorismo, pederastia o situaciones que puedan considerarse de peligro, sin mayor definición, y son más frecuentes de lo que los propios internautas consideran.

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La opacidad en estas solicitudes ha sido máxima hasta hace un par de años que algunas compañías comenzaron a hacer públicos sus denominados “Informes de transparencia”. En ellos señalan anualmente el número de peticiones que han recibido por parte de los Gobiernos y cuántas fueron atendidas.

Hay compañías que incluso detallan qué Gobiernos han realizado qué peticiones. Es el caso de Facebook, que permitió saber en septiembre de 2013 que el Ejecutivo español había realizado 700 peticiones de información en los seis primeros meses del año, siendo el octavo país del mundo que más solicitudes realiza. De ellas, la red social estudió todas y rechazó ofrecer los datos requeridos en el 49% de los casos.

Pero a pesar de la publicación de esos informes de manera periódica –algo que sólo realizan algunas compañías de Internet-, el proceso de peticiones sigue sin ser transparente. Por ejemplo, hasta ahora los usuarios no tienen manera de enterarse cuando su Gobierno ha solicitado a una red social información sobre ellos.

Sin embargo, los individuos son cada vez más conscientes de que en Internet pueden requerirse legalmente datos personales o su historial de navegación, por ejemplo. Casos como las filtraciones de Edward Snowden y la confirmación de muchas compañías, que admitieron haber colaborado con la Agencia Nacional de Seguridad estadounidense (NSA) y el gobierno americano proporcionando información, han avivado la polémica.

Por eso, algunos gigantes de la Red han anunciado en los últimos días que van a actualizar su normativa de seguridad y sus condiciones de uso para dotar de más transparencia al sistema.

De hecho, a partir de ahora, compañías entre las que se encuentran Facebook, Google, Apple y Microsoft, han reconocido que cuando cualquier Gobierno realice una petición formal para poder acceder a los datos personales de un internauta, éste será informado de que se ha producido la solicitud. Esto es algo que ya hacía Yahoo! desde el pasado verano, siendo la única gran empresa de Internet que lo hacía.

Sin embargo, ninguna de las cuatro compañías que ahora se suman a la iniciativa ha explicado cómo se va a producir ese aviso (por correo electrónico, carta…) ni tampoco si se alertará al usuario antes de valorar si se proporciona la información o una vez que el caso se encuentre cerrado.

Las compañías tan sólo dejarán de informar en aquellos casos en los que exista un proceso judicial abierto o legalmente se exija. Google, por ejemplo, actualizará sus condiciones de uso para incluir esta salvedad, y explicará expresamente en qué casos no podrá enviar estas alertas. Apple, por su parte, ha apuntado que comenzará a informar a los usuarios a finales de este mes.

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