¿Por qué Wikipedia ha ganado el Premio Princesa de Asturias?

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Dos usuarios consultan en Internet la enciclopedia virtual de acceso libre Wikipedia. / Juan M. Espinosa (Efe)

Es una de las 10 páginas web más visitadas del mundo y está compuesta por casi 40 millones de artículos escritos por voluntarios ubicados en los cinco continentes. Wikipedia es un proyecto de colaboración global que nació el 15 de enero de 2001 y en el que se pueden encontrar contenidos informativos escritos en 288 idiomas. Tiene 500 millones de visitantes únicos al mes y más de 25 millones de usuarios registrados, entre los que se encuentran más de 73.000 editores activos.

El proyecto de crear la enciclopedia virtual de acceso libre más importante del mundo fue impulsado por el empresario estadounidense Jimmy Wales, que fue ayudado por el filósofo Larry Sanger, tras crear un primer intento llamado Nupedia.

Esta semana, 14 años después de lanzarse el proyecto, Wikipedia y el organismo sin ánimo de lucro que la gestiona –la Fundación Wikimedia– han sido galardonados con el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional, un reconocimiento que, a priori, sorprende que se le conceda a una página web. Sin embargo, esta no ha sido la primera vez en la que Wikipedia ha sido propuesta para el galardón. De hecho, el año pasado estuvo a punto de hacerse con él, ya que se encontraba entre los proyectos favoritos. ¿Cuál es el motivo?

Por un lado, a la hora de seleccionar a Wikipedia como ganadora, el jurado ha valorado positivamente el crecimiento continuo de la web desde 2001 a pesar de que en ocasiones ha pasado por dificultades económicas que han llevado al propio creador de la fundación a solicitar a los usuarios que realizaran donativos para poder garantizar la continuidad del servicio. Los 50.000 euros con los que está dotado el premio concedido por la Fundación Princesa de Asturias posiblemente contribuirán a la estabilidad de la web, al menos durante un tiempo.

Por otro, más importante si cabe, la comparación que han realizado los miembros del jurado de Wikipedia con el “espíritu enciclopedista del siglo XVII”. En este sentido, han destacado su modelo democrático, abierto y participativo, en el que colaboran desinteresadamente miles de personas de todas las nacionalidades.

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Precisamente ha sido su alcance global y su labor en la difusión de la información de manera altruista lo que ha llevado al jurado a decantarse, este año sí, por este proyecto. “Wikipedia ha logrado poner al alcance de todo el mundo el conocimiento universal”, señalaban los miembros del jurado.

La mayor enciclopedia online colaborativa del mundo se imponía así a otras 23 candidaturas procedentes de 10 países que optaban este año al Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional.

Entre los otros proyectos que aspiraban al galardón se encontraban el pueblo sherpa del Himalaya (pobladores de las regiones montañosas de Nepal desde hace más de 300 años), los programas del Alto Comisionado de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para los refugiados, las Fuerzas Armadas Españolas, la Agencia Estatal Europea y la UNESCO, por ejemplo.

En la edición pasada fue el programa de becas internacionales impulsado por la Fundación Fullbright quien se alzó con el reconocimiento, que se concede, según la organización, “a aquellos cuya labor en materias como la salud pública, la universalidad de la educación, la protección del medio ambiente y el desarrollo social y económico constituya una aportación relevante a nivel internacional”.

Es por ese segundo motivo por el que se explica que Wikipedia sea justo vencedor de la convocatoria de este año. “Se trata de un valor seguro y de futuro que mezcla la modernidad y la incorporación de las nuevas tecnologías”, señalaba el presidente del jurado, el exministro de Educación y Defensa Gustavo Suárez Pertierra, durante la comunicación oficial del resultado.

Por su parte, Lila Tretikov, directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia, señaló, tras conocer que se les había concedido el premio, que Wikipedia es “un proyecto increíble” creado por millones de personas en todo el mundo. “Este premio honra a aquellos voluntarios, editores, fotógrafos, escritores y programadores que hacen que Wikipedia sea posible”, concluía.