Facebook avisará cuando un gobierno esté espiando la cuenta de un usuario

facebook
El número de peticiones lícitas de información por parte de los gobiernos aumenta año tras año, pero también las sospechas de ataques ilícitos. / Facebook

Aquellos que tienen una postura de desconfianza radical con respecto a las redes sociales y aseguran que sirven como herramientas para que los gobiernos tengan más controlados a sus ciudadanos, posiblemente aplaudirán la medida que acaba de anunciar Facebook.

Con el objetivo de garantizar la seguridad de los usuarios y tranquilizar a los más reticentes, la red social ha habilitado una nueva funcionalidad que le servirá para avisar a los miembros de la plataforma cuando haya sospechas de que un gobierno esté espiando su perfil.

Publicidad

Según ha reconocido el jefe de la Oficina de Seguridad de Facebook, Alex Stamos, la compañía posee procedimientos internos que permiten asegurar que ningún organismo o entidad tiene acceso a los contenidos privados de los usuarios. “Aún así, hemos decidido mostrar un mensaje de aviso a los usuarios cuando tengamos sospechas firmes de que se está produciendo un ataque detrás del cual pudiese encontrarse un gobierno o una organización apoyada por un gobierno”, reconoce el directivo.

La red social reconoce que los ataques que recibe por parte de terceras organizaciones con el objeto de tener acceso a datos personales de los usuarios son cada vez más sofisticados. Por este motivo, desde Facebook avisarán a los usuarios tan pronto como se tenga cualquier tipo de sospecha de que una entidad estatal está intentando acceder a sus datos personales, ayudándoles en cada caso a tomar las medidas de seguridad más oportunas.

En el mensaje de advertencia que recibirán los usuarios de Facebook, se recomendará que se activen las notificaciones de inicio de sesión, lo que permitirá que, en el futuro, el usuario reciba un mensaje de texto en su teléfono móvil que le alertará de que alguien está tratando de acceder a su cuenta desde una dirección IP desconocida o desde un dispositivo con conexión a Internet que no es ninguno de los que utiliza de manera habitual.

En la configuración de privacidad de su cuenta el usuario también puede solicitar la 'doble verificación' por defecto. Si la activa, cada vez que acceda al servicio tendrá que incluir, además de su nombre de usuario y su contraseña, un código alfanumérico que la red social le enviará a su teléfono móvil. Así se asegurará de que nadie acceda a su cuenta sin su permiso.

En caso de producirse la sospecha de un ataque, la compañía de Mark Zuckerberg también recomienda al usuario que reinstale su sistema operativo, ya que puede haber sido infectado con malware. Eso sí, Facebook reconoce que aunque muestre el mensaje, eso no quiere decir que la cuenta haya sido realmente atacada por un estamento gubernamental, sino sólo que existen sospechas, sin tener por qué aclarar en qué se fundamentan.

Pero… ¿realmente existe la posibilidad de que un gobierno perpetre un ataque a Facebook para hacerse con información sensible de un usuario? Técnicamente sí, aunque no sea algo propio de naciones occidentales sino de países con regímenes totalitarios o muy restrictivos en el uso de Internet.

Sin embargo, cabe destacar que si un gobierno quiere tener acceso a la cuenta de un usuario con un fin lícito, existen mecanismos 'legales' establecidos para ello, por lo que no tendría que recurrir a un ataque directo o a través de una organización que le apoye.

Siempre que sea con un objetivo justificado como, por ejemplo, la firme sospecha de que el usuario realiza actividades delictivas o apoya al terrorismo, los gobiernos pueden remitir peticiones formales a Facebook y solicitar información sensible de sus ciudadanos. Otra cosa es que la plataforma, teniendo en cuenta los motivos esgrimidos, decida proporcionarla o no.

La compañía trata de ser clara con respecto a estas peticiones y periódicamente publica su Informe de Transparencia, en el que detalla qué gobiernos han solicitado datos acerca de usuarios y sobre cuántas cuentas, así como el número de peticiones que fueron atendidas finalmente.

El último de estos informes se hizo público en noviembre de 2014 y en él se señalaba que el número de solicitudes gubernamentales había crecido un 24% con respecto al año anterior. Previsiblemente, la cifra habrá seguido aumentando durante este año, a pesar de que en ella no se contabilizan nada más que las peticiones 'formales' y se dejan de lado los intentos ilícitos de obtener información sin permiso. Establecer cada cuánto ocurren estos últimos o en qué cantidad es algo imposible. Facebook no proporciona información al respecto.