Los auténticos pioneros de El Chaltén presenciaron la disputa fronteriza de 1965 entre Chile y Argentina

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Juan Díaz, su hermana Silvia y la hija de ésta, Carlita, a la entrada de 'La Nativa', hostería que regentan en El Chaltén. / José Luis Vidal Coy

Justo a la falda inicial de los Andes, sobre la ribera del río Fitz Roy, El Chaltén aparece aún como territorio fronterizo en disputa entre Chile y Argentina, pues esta fue solucionada tan recientemente como 1998. Sigue, pues, guardando las apariencias de un poblado modesto, provisional y limítrofe por mucho que la inmensa mayoría de gentes que se ven en sus calles, muchas sin asfaltar, sean visitantes que no pueden ingresar al vecino país porque no hay paso fronterizo formal.

No lo hay, no, pero sí quedan pioneros que presenciaron con sus propios ojos la controversia fronteriza que solo causó un muerto en 1965 y terminó con el izado de la bandera argentina y la posterior fundación oficial de El Chaltén 20 años más tarde. Todo esto lo presenciaron en vivo y en directo Ismael Sepúlveda y Sara Cárdenas, que llegaron en 1920 huyendo de la violenta represión de una huelga de peones dirigida por anarquistas en las estancias de la Patagonia.

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"Vinieron de Lago Argentino (El Calafate) y se ubicaron en la punta norte de Laguna del Desierto", unos 50 kilómetros al norte del actual Chaltén, relata Silvia, nieta de la pareja. Tan pioneros fueron los abuelos que a ellos se debe, según Silvia, el nombre de ese estanque natural, que la toponimia oficial alteró a "Lago" años más tarde. En la cabaña cerca del agua desde la que vigilaron sus vacas y caballos, nació la hija Juana Sepúlveda casi nada más llegar. Ya crecida, juntó con Román Díaz -"aquí no llegaban ni los curas", dice Juan, hermano de Silvia-, que trabajaba para Ismael y Sara.

Román Díaz y Juana se asentaron en la otra punta, la sur, del lago, a 17 kilómetros de El Chaltén, y engendraron cuatro hijos: Román, Domingo, Juan y Silvia, que vivieron directamente la disputa chileno-argentina por esta zona de frontera entonces indefinida. Los dos menores, Juan (53 años) y Silvia (51) viven ahora en El Chaltén, donde recuerdan los largos inviernos de aislamiento por la nieve de su infancia, adolescencia y juventud en la punta sur del Lago del Desierto.

"Las ovejas no duraban por los leones (pumas) y los zorros coloraos, grandes como perros pastor alemán. Con las vacas y los caballos era distinto", ríe ahora Juan Díaz con, cómo no, su bombillo de mate en la mano, sentado en la cocina de la casa de su única  hermana. A ellos dos les cambió algo la vida cuando se fundo El Chaltén, donde ahora él regenta el camping El Refugio y ella la hospedería La Nativa, aunque mantienen la casa familiar paterna en la punta sur, como mantienen una disputa legal por las tierras que rodean la casa derruida de los abuelos en la punta norte, donde yace la abuela Sara.

"Vino una funcionaria y se adjudicó la tierra, pero allá está enterrada la abuela y más derechos que eso no creo que haya", protesta Silvia. Por esos terrenos que ahora reclaman ocurrieron los sucesos fronterizos. "No sabíamos si vivíamos en Chile o en Argentina, pero todos los trámites los hacíamos en Tres Lagos, yendo para El Calafate, porque allá había juez de paz y oficina agraria", habla Juan.

Silvia lo interrumpe para ir directamente al grano de la trifulca por la raya limítrofe: "Algunos chilenos fueron los que traicionaron a la gente que estaba acá". ¿Cómo? "Llevando información a los carabineros (chilenos)", añade. "Y fueron sobre todo Candelario Marcilla y Levicán, uno mapuche bien chiquitito, ¿te acordás, Juan?".

Y así, "entró el carabinero a asentarse y plantó bandera", prosigue, en 1965. Eran más de veinte los llegados, pero dejaron solo seis de puesto y posesión. La abuela Sara mandó, no saben muy bien cómo, recado a la Gendarmería (argentina) de lo que estaba ocurriendo. "Llegaron 150 gendarmes", retoma Juan el relato, "y los sorprendieron para que se entreguen. Pero resistieron y se tirotearon." Resultado: un carabinero muerto en Puesto Arbilla, a mitad de camino de lo que hoy es El Chaltén y la punta sur del Lago del Desierto. "Que no te engañen", dice Juan. "El lugar donde fue no es donde han puesto el monumento junto al camino. Es más adentro de la tierra, pero lo ponen ahí par que la gente no entre a la propiedad".

Pero "el carabinero se llevó para Chile a Domingo y a Román", sus dos hermanos mayores que entonces tenían nueve y once años. La madre Juana se movilizó apenas se hubieron calmado mínimamente las aguas y por medio del cónsul chileno en Río Gallegos, capital provincial de Santa Cruz, los consiguió de vuelta seis meses después. Domingo, de 55 años, vive ahora cerca de El Calafate y Román falleció hace tiempo, a los 48 años. Ahora tendría 57.

Desde los sucesos fronterizos del 65, hubieron de pasar 20 años para que se fundara El Chaltén. "Vino el gobernador Arturo Antonio Purichelli y pusieron oficina agraria, comisaría de gendarmería y juzgado de paz", dice Juan con sorna. Pero no fue hasta 1998 cuando Argentina y Chile, o Chile y Argentina, firmaron el acuerdo de delimitación de fronteras en esta zona patagónica. El mismo año que Juan se vino de Lago del Desierto para montar su camping El Refugio muy cerca de la calle principal de El Chaltén, la avenida San Martín.

Silvia tardó seis más en instalarse en "la ciudad" para fundar su hospedería "La Nativa". Andan ahora tambén reparando la casa familiar en la punta sur del lago y se sienten cómodos en un poblado cuya escuela primaria tiene casi 150 alumnos a los que turistas, mochileros, montañeros y escaladores ven corretear por las calles en estas semanas vacacionales del verano austral. "Aquí no hay problema de natalidad", ríe Juan.

8 Comments
  1. leo says

    el araucano sepulveda en 1921 contrajo enlace con sara cardenas en curacao de Vélez,chile.
    seis hijos fueron el fruto de esa unión Luisa del carmen,la mayor;el 14 de mayo de 1922 en la estancia maria antonia ubicada al sur del lago Argentino,nacío Juana,le siguieron sus hermanos Domingo ,Rosa,Margarita nacio el 5 de junio de 1929,fue el primer hijo del matrimonio en el lugar que poblaran y por último Héctor.Margarita actualmente tiene 81,muy bien conservados ,periodicamente la vemos crusando el lago del desierto(laguna del desierto como le gusta decir a ella,porque es el nombre original que le puso su papa Ismael) rumbo a su casita en punta norte o arreglando la sepultura de su mama Sara.

  2. Flora Gomer Facebook says

    Los Hijos De Sara Cárdenas e Ismael Sepúlveda :Rosa ,Juana ,Margarita, Domingo Hector y Luíza .Rosa Tuvo 11 hijos :Isaias ,Marta , Alcia, Raul , Juia ,Flora , Ricardo, Omar, Soila, Carlos, Celina, El Tio Ector Tubo dos hijos pero no recueldo los nombres , El tio Domingo fallecido , La Tia Luisa una hija Nora
    Yo me acuerdo que la Juana tubo 11 hijos ellos son: Ismael Andrade , Aitio Andrade, Ida Andrade , Eva Andrade , Filomena Andrade ,Argentina Díaz ,Mirta Díaz, Domingo Díaz ,Silvia Díaz. ,Juan Díaz. ,Román Díaz, Mirta Díaz . Me da mucha Tristeza pensar que cuando hay intereses nos olvidamos del resto de la familia ,tanto asi para llegar a olvidarce de sus propios hermanos que nacieron de la misma madre
    Margarita Cepulveda tuvo 6 hijos : Eva, Cristina ,Jorje ,Norma, Olga y Leonardo .Si Pensamos un poquito todos somos PIONEROS no me avergunzo decir quienes son mi familia . ATTE: Flora Gómez Tambien desendiente de ellos Que Son Mis abuelos Sara e Ismael

  3. cintia says

    Parece que los dias se olvidaron,del resto de sus hnos,Atilio,Argentina,Ida,Filomena y mi papa ISMAEL ANDRADE, ellos son muchos hnos,y se olvidan que siendo menores tuvieron que depender d sus hnos mayores para vivir,sino no serian nada,q lastima que hoy por hoy solo les importe la plata y lo material,se olviden d la familia,dan pena…Quieren mas y mas de gusto porque estan solos como perros por ser malas personas… Familia asi mejor perderla que encontrarla que se queden con su lucha por lo material… Y por lo menos una flor llevenle a su madre,y sus hnos al cementerio y dejen de llenarse los bolsillos

  4. cintia says

    Hay mucha historia mas y pruebas…no se queden con dos pelagatos…que en su momento fueron los menores y para mucho no servian

  5. cintia says

    Vallan a la pagina: http://www.taringa.net/Una historia poco conocida:»conflicto lago del desierto» …eso esta muy bueno

  6. Andrade Marquez Claudia Alejandra says

    Hola a todos mi nombre es Claudia Marquez hija de Filomena Andrade quien es hija de Juana Sepulveda y nieta de Sara cardenas. Quiero comentar y decir que a Silvia Diaz se OLVIDO DE SUS OTROS HERMANOS QUE MENCIONAN MIS PARIENTES EN ESTE BLOCK. Y SE OLVIDO DE MI TIO ISMAEL ANDRADE que el fue unos de los PIONEROS de lo que paso con la muerte del carabinero. no son solos cuatros hermanos son muchos mas!!!!. Pero como todos SABEMOS QUE A SILVIA DIAZ SOLO LE INTERESA LA PLATA ,QUE SE QUEDE CON ELLA IGUAL SE VA A PODRIR COMO GUSANA!!! Y NO SEAS SINICA NI LE MIENTAS A LA GENTE PORQUE A VOS NUNCA TE IMPORTO TU MAMA!!!!!! LLEVALE UNA FLOR DESGRACIADA MALA HIJA!!!!! NI SIQUIERA LE HICISTE UNA PLACA O ALGO A LA SEPULTURA DE TU MADRE!!!! BUENO ESO ERA A TODOS Y SALUDOS A TODOS MIS PARIENTES QUE ESCRIBIERON ACA Y A ESA VIEJA DE m…. DE SILVIA DIAZ NO LE CREAN NADA, EN ESTA VIDA TODO SE PAGA VIEJA MENTIROSA E HIPOCRITA!!!!!.chau.

  7. Ethan Jaroski says

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  8. xika says

    don hector sepulveda tiene 3 hijos jorge sepulveda lagos lorenzo sepulveda lagos hector daniel sepulveda torres y se encuentra en villa ohiggins y cuenta una muy diferente vercion de la historia enpesando que el teniente merino lo mataronpor agrandao los gendarmes los tenian todos rodeados y a henrriques lo balearon y menares se entrego parar que no lo mataron

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